Archives pour l'étiquette artiste

Elaine Cooper – Artiste washi

Voici la traduction en français d’un article paru dans le Japan Times ce mois-ci. Il parle d’Elaine Cooper, une artiste anglaise qui utilise le washi pour ses tableaux et impressions. Elaine Cooper oeuvre aussi pour la promotion de ce medium, essentiellement pour ceux confectionnés dans la région de Mino.

Mino, dans la préfecture de Gifu entre Nagoya et Nagano, est en effet un des hauts lieux du papier japonais. En 2014, un des washi manufacturés dans cette région, le honminoshi (本美濃紙, littéralement ‘véritable papier de Mino’), a été inscrit au patrimoine culturel par l’UNESCO.

Ce qui rend le honminoshi si exceptionnel est la plante utilisée pour sa fabrication: le nasu kôzo, du mûrier à papier de Nasu. Nasu est une région entre les préfectures de Tochigi et Ibaraki, au nord de Tokyo. Et le kôzo qui y est cultivé est une fibre de très haute qualité. Une feuille de honminoshi coûte environ 2000 yens (15€).

L’article original est paru en ligne dans le Japan Times du 24 Novembre 2015 et est disponible en cliquant sur ce lien: « British washi evangelist rolls out medium as canvas for artists »

Papermaker Elaine Cooper receives advice from washi expert Akira Goto in this 1998 file photo. Cooper, who studied the craft in Mino, Gifu Prefecture, is now promoting handmade washi in Britain. | COURTESY OF ELAINE COOPER/KYODO

Papermaker Elaine Cooper receives advice from washi expert Akira Goto in this 1998 file photo. Cooper, who studied the craft in Mino, Gifu Prefecture, is now promoting handmade washi in Britain. | COURTESY OF ELAINE COOPER/KYODO

LONDRES – Un nombre croissant d’artistes et de designers explorent le potentiel du papier artisanal japonais en tant que nouveau support de travail, selon l’artiste Elaine Cooper, une des rares experts étrangers dans ce domaine.
Cooper, 55 ans, a passé 10 ans à Mino dans la préfecture de Gifu. Elle a appris à faire du washi de manière artisanale et vante aujourd’hui les vertus de cet artisanat polyvalent au grand public.

Elle raconte qu’à mesure que les designers anglais se tournent vers l’Orient pour leur inspiration, ils s’éloignent des medium traditionnels et cherchent quelques chose de différent comme le washi.

Le processus de fabrication du washi commence par écorcher l’écorce extérieur de la plante de mûrier à papier et la tremper dans de l’eau pendant des jours. Puis l’écorce est bouillie avant que d’autres impuretés soient retirées.
Les fibres sont battues en utilisant des bâtons de bois et maillets, mélangées dans un baquet d’eau contenant une solution micellaire et filtrées sur un écran de bambou dans un cadre de bois, avant que le papier fini ne soit pressé et séché au soleil.

Cooper, qui vit aujourd’hui à Bristol en Angleterre, pris connaissance du processus pour la première fois en 1991 lorsqu’elle fut invitée à assister à un festival du Japon à Londres. Cette licenciée des beaux-arts avait déjà un background en fabrication du papier et utilisait des fibres de légumes et du coton pour fabriquer du papier pour ses gravures.

Cooper fut fascinée par la finesse et la transparence du washi qu’elle empilait les uns sur les autres pour créer des tableaux. Son enthousiasme marqua les artisans japonais qui lui demandèrent de venir étudier à Mino et travailler aux côtés d’artisans traditionnel du papier Honminohshi.

“Ils ont tellement été gentils de m’inviter mais ils avaient des doutes que j’y parvienne,” relate Cooper. “Jétais une étrangère travaillent avec des maîtres japonais fabriquant du papier traditionnel au Japon. J’était un peu une bête curieuse, je pense, mais je me sentais privilégiée.”

La ville de Mino m’a demandé d’enseigner l’anglais et les arts le matin, et de 11h30 à minuit, je pouvais travailler dans les studio papier. C’était un style de vie inhabituel.

Akira Goto, mon sensei (maître), est incroyablement talentueux et très patient. Il est comme un père pour moi. Je ne savais pas parler japonais et il ne savait pas parler anglais, mais nous trouvions un moyen de communiquer. Mes compétences dans la manufacture du papier progressaient à mesure que mon langage se développait. J’ai adoré chaque minute.”

A son retour, Cooper décide de faire de la promotion du washi auprès du public anglais son but, et crée depuis des papier colorés dans ses studio à Bristol.Elle donne aussi régulièrement des lectures, démonstrations et ateliers.
L’artiste vend aussi son propre washi qui est mixé avec des petites quantités de coton pour le rendre plus solide à l’impression. Par ailleurs, Cooper approvisionne les artistes en pulpe de mûrier à papier et importe du washi.
Elle fait aussi la promotion du washi auprès d’autres artistes et designers dans l’intention d’élargir l’attrait de ce papier.

En 2014, le washi a été enregistré par l’UNESCO sur la liste d’héritage culturel intangible avec les types Honminoshi de Gifu, Hosokawashi de la préfecture de Saitama et le Sekishubanshi de la préfecture de Shimane.
Cooper envoie des échantillons de washi à travers le pays pour montrer aux artistes la polyvalence du papier. Elle renvoit leurs impressions à ses collègues japonais.

“Le washi est très résistant, ne se dégrade pas et est extrêment beau, texturé et polyvalent. Je souhaite faire connaître aux gens ses merveilleuses propriétés.La demande est croissante. On peut l’utiliser pour la teinture, l’impression et la couture, pour des luminaires, écrans, vêtement, sculptures et des installations. Les fibres du mûrier peuvent aussi être tressées et filées pour en faire des objets, comme des paniers.” raconte-t-elle.
“Au Japon, même si les Japonais utilisent du papier machine de type occidental, il y a toujours cette place dans leur coeur pour le washi. Heureusement, la tradition sera transmise. Le washi a une immense influence sur le Japon.”

Le washi est utilisé depuis des siècles par des artistes d’estampes japonais, mais aussi pour des documents officiels.
L’artiste Mary Collet raconte “L’usage des papier artisanaux d’Elaine pour le Chine-collé (une technique d’impression) donne aux dessins une texture subtile, qui les rend encore plus intéressants. Malgré son grammage léger, le papier washi est très résistant et facile à utiliser.”